De supply chain van de toekomst

De supply chain van de toekomst

De supply chain die de wereld vandaag de dag met elkaar verbindt zou in het verleden ondenkbaar zijn geweest. De weg naar de afzetmarkt is nu een snelweg. Alles gaat 24 uur per dag, 7 dagen per week door – de wereldhandel slaapt niet. Wielen op de grond, vleugels in de lucht, kielen in het water…ze verbinden een vrijwel grenzeloze wereldeconomie.

Niemand in de transportindustrie twijfelt er echter aan dat het nog sneller, goedkoper, veiliger en eenvoudiger moet om in de branche succesvol te blijven. Alle wereldwijd actieve – nooit slapende - bedrijven ter wereld vragen erom. En ze verdienen niet anders.

Hierdoor ontstaat het idee dat de supply chain van de toekomst er heel anders uit gaat zien. Er zijn zelfs sciencefiction visioenen van een Star Trek-achtige telepoort, 3-D printen en een superpremium service waarmee goederen door de ruimte worden vervoerd - zoals auto-onderdelen van een fabriek in China naar een vestiging in de Verenigde Staten. Het zijn intrigerende mogelijkheden. Het is waarschijnlijker dat over 20 jaar nog steeds voornamelijk vliegtuigen, schepen, treinen en vrachtwagens worden ingezet. Niet zo exotisch misschien, maar ze worden wel ingezet met vrijwel moleculaire precisie. De supply chain van de toekomst zal niet zo anders zijn, maar in 2033 zullen inzicht en controle wél buitengewoon anders zijn. De supply chain zal dan in hoge mate beheerst worden door data.

We komen al aardig in de buurt van dat transparantieniveau, maar in de toekomst wordt een ongekende mate van realtime tracking en tracing mogelijk door elk item in een zending te voorzien van kleine sensoren. FedEx biedt al een iets groter multi-sensor apparaat voor waardevolle zendingen, die we ‘SenseAware’ noemen. Deze sensoren kunnen worden gebruikt voor alle soorten vervoer, waaronder door de lucht – zowel binnen de VS als naar meer dan een dozijn internationale locaties. In 2033 zal van dit soort sensoren breed gebruik worden gemaakt.

In het algemeen zal een geoptimaliseerde supply chain gemeengoed zijn, met personalisatie op individueel niveau. Iedereen krijgt toegang tot een eigen ‘verkeerstoren’, een handzaam commandocentrum voor zendingen via een smartphone, tablet of ander apparaat. Vandaag de dag beschikken veel grotere bedrijven al over teams die verantwoordelijk zijn voor het beheer van hun ‘verkeerstorens’ om verstoringen in de supply chain in de gaten te houden – of deze nu worden veroorzaakt door het weer, een mechanisch defect of misschien zelfs sociale onrust.

Over 20 jaar berekenen steeds meer geavanceerde algoritmes constant snelheid-versus-kostenratio’s waaruit wereldwijd opties ontstaan om zendingen van route te laten veranderen of te versnellen of te vertragen. Met zoveel gegevens stijgt ook de veiligheid binnen de gehele supply chain. We krijgen continu inzicht in de status van een zending – van de locatie van een zending vaatwassers tot de temperatuur van een zending menselijk weefsel – en die gegevens worden steeds betrouwbaarder. Dat vereenvoudigt de supply chain ook. Met 360 graden zicht op het transport worden zelfs de meest complexe routes inzichtelijk - wat efficiëntie en kostenbesparingen mogelijk maakt en simpelweg het vertrouwen vergroot dat goederen veilig en op tijd aankomen.

Deze flexibiliteit strekt zich uit tot een belangrijk fundament van de supply chain: consolidatie. In 2013 zijn de meeste zendingen al geconsolideerd - verpakt in containers in vliegtuigen, schepen of vrachtwagens. In 2033 zullen de mogelijkheden binnen de supply chain zijn uitgebreid met deconsolidatie, waarbij een deel of zelfs een enkel item uit een geconsolideerde zending wordt gehaald. Hier zijn natuurlijk kosten mee gemoeid, maar daardoor kunnen we bijvoorbeeld de levering versnellen van een op maat gemaakt dialyseapparaat dat vanuit Vietnam naar de haven van Los Angeles wordt vervoerd voor een urgentiepatiënt in Kansas City. Het apparaat hoeft niet langer met tientallen andere apparaten op een vrachtwagen te worden geladen, maar kan uit de bulklading worden gehaald en apart verder reizen – bijvoorbeeld met een expresvlucht.

Uiteindelijk kan ook een ander soort consolidatie steeds vaker in de supply chain worden ingebouwd. Het productieproces van bijv. het dialyseapparaat. Hieraan kunnen vooraf alle zendingen al worden gekoppeld tot aan het einde van de levenscyclus. Op het moment van productie wordt het eindstation van een product al bepaald en aan het product gekoppeld. Een order voor een apparaat in Kansas City wordt dan direct verbonden met een matrix van onderling verbonden fabrikanten, vervoerders en uiteindelijk zelfs een eindbestemming voor het apparaat - een gekwalificeerd recyclecentrum waar alle onderdelen worden gerecycled. Stel u eens voor dat u een 2-D barcode op een product scant met uw telefoon – en dat er automatisch een koerier verschijnt die alle instructies al heeft om het product bij u op te halen en op zijn eindbestemming af te leveren.

Duurzaamheid wordt een fundamenteel aspect. Een van 's werelds meest vooraanstaande supply chain experts, dr. Edgar Blanco van MIT, heeft gezegd: "We zijn goed in het aan de man brengen van spullen. We zijn nog niet zo goed in het terughalen ervan. We moeten proberen meerwaarde te behalen door materialen te herstellen, te recyclen of misschien zelfs door producten door te geven aan andere mensen nadat we er klaar mee zijn.” Dat is een duur toekomstperspectief. De transportindustrie zet zich al langere tijd in voor duurzaamheid, met continue inspanningen om haar ecologische voetafdruk te verlagen en te zorgen voor een steeds groenere supply chain. Dat zal zo blijven en zou inderdaad ooit zelfs kunnen leiden tot de beheersing van de volledige levenscyclus van een product.

De moderne supply chain is van ver gekomen, van paard en wagen op weg naar de markt – en heeft nog een lange weg te gaan voor we zendingen de ruimte in kunnen sturen. Maar al over 20 jaar is de supply chain meer gefinetuned, toegankelijker, betrouwbaarder, duurzamer en winstgevender dan ooit. Dat is geweldig nieuws voor de gehele wereldeconomie, waarvan we allemaal zo afhankelijk zijn. Op dit moment is de snelweg van de wereldeconomie beter dan ooit. Het nóg betere nieuws is dat hij nog in aanbouw is.