Refrescado por el sol 

Aire acondicionado solar en FedEx Ground® 

 

18 de enero de 2021


¿Cómo se puede utilizar la luz y el calor del sol para enfriar el aire?

Esta no es una pregunta capciosa. Es lo que FedEx Ground está haciendo en una planta de clasificación en la soleada Davenport, Florida, con la ayuda de una tecnología innovadora. El sistema de aire acondicionado solar térmico enfría las áreas donde los paquetes se clasifican y se cargan en los remolques, lo que reduce la temperatura dentro de los remolques hasta en 20 grados Fahrenheit en promedio, una gran diferencia en cuanto a comodidad para los manipuladores de paquetes en los calurosos días de verano. Hasta ahora, 19 de las 100 puertas de carga y descarga del sitio se han equipado con el sistema de última generación para maximizar la comodidad.

mensajero de FedEx mirando dentro de una bolsa

¿Cómo funciona?

Los remolques de camiones grandes que transportan artículos no perecederos generalmente no están aislados. Cuando se carga o descarga un remolque al sol en un centro de distribución, el calor en el interior puede ser algo incómodo.

Nuestro equipo de mantenimiento de FedEx Ground en Davenport ideó un diseño para alimentar con aire acondicionado los remolques estacionados en las puertas de carga, que utiliza aire enfriado con la ayuda del sol. Los paneles solares térmicos montados en el techo toman la luz solar y la utilizan para calentar el fluido comprimido dentro de las unidades de aire acondicionado instaladas sobre las puertas de carga. Esto reduce el trabajo que tienen que hacer los compresores de aire acondicionado y reduce sus necesidades de electricidad. El aire acondicionado luego alimenta a los ventiladores que llevan el aire fresco y confortable a los remolques estacionados en las puertas de carga. 

mensajero de FedEx mirando dentro de una bolsa

«Este sistema de aire acondicionado térmico solar es innovador y sostenible —dice Greg Hudak, asesor de Sostenibilidad de FedEx Ground—, pero el mayor beneficio es la comodidad de los ocupantes. Los manipuladores de paquetes trabajan en todo tipo de clima, y ha sido un desafío tratar de mantener los remolques frescos en climas cálidos». Greg agrega que otros sitios de FedEx Ground continúan explorando métodos innovadores para mejorar de manera sostenible la comodidad de los empleados.

¿En qué se diferencia de la energía solar?

Los paneles fotovoltaicos, que comúnmente consideramos paneles solares, recolectan la energía del sol para crear una corriente eléctrica. Esta electricidad puede alimentar luces y equipos, o cargar un vehículo eléctrico. Actualmente utilizamos energía fotovoltaica para alimentar edificios en 16 sitios.

La tecnología solar térmica es algo diferente. Al igual que la fotovoltaica, utiliza la energía del sol; pero, en lugar de convertir la energía solar en electricidad, utiliza la luz solar para generar calor. En el caso del sistema instalado en Davenport, el sol calienta el refrigerante utilizado en los aires acondicionados, con lo cual se reduce en gran medida la cantidad necesaria para esta tarea. La tecnología solar térmica también es más eficiente y asequible que la fotovoltaica y promete enfriar otras instalaciones de FedEx en el futuro.

¿Cuánta energía ahorra?

El sistema Davenport se instaló hace menos de un año, pero los ahorros estimados son prometedores. Se espera que el sistema de aire acondicionado solar térmico reduzca la carga de trabajo de los compresores de aire acondicionado en casi un 40 %. A su vez, esto reducirá la demanda de energía en un 33 %, o alrededor de 16 090 kilovatios hora, y evitará 11,4 toneladas métricas de emisiones de CO2e por año. Eso equivale a evitar las emisiones anuales de un vehículo de pasajeros promedio que recorre 28 229 millas. Además del ahorro de energía y de emisiones, el sistema también extiende la vida del equipo de aire acondicionado.

«Los miembros de nuestro equipo trabajan tan eficientemente como pueden —dice Alan Nichols, gerente de Mantenimiento Edilicio en FedEx Ground—, pero sabemos que puede hacer calor dentro de esos remolques en días de verano. Gracias a este sistema, todos se mantienen cómodos y seguros sin usar mucha electricidad. Es una solución con la que todos podemos sentirnos bien».