Raffreddati dal sole 

Aria condizionata generata dal solare termico in FedEx Ground® 

 

18 gennaio 2021


In che modo la luce e il calore del sole possono raffreddare l'aria?

Non è una domanda trabocchetto. È quello che avviene presso il nostro centro di smistamento  Fedex Ground della soleggiata Davenport, in Florida, grazie all'uso di tecnologie innovative. Il sistema di condizionamento solare termico raffredda le aree in cui i colli vengono smistati e caricati sui rimorchi, riducendo le temperature al loro interno, in media, di quasi 7 gradi: una grossa differenza per il comfort degli operatori nelle calde giornate estive. Ad oggi, 19 delle 100 bocche di carico e scarico del centro sono già dotate di questo sistema all'avanguardia per massimizzare il comfort del personale.

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Come funziona?

I grandi rimorchi per il trasporto dei beni non deperibili generalmente non sono isolati. Nei centri di distribuzione, quando vengono caricati e scaricati al sole, internamente possono raggiungere temperature estremamente elevate.

Il nostro team di manutenzione FedEx Ground di Davenport ha quindi studiato un sistema di condizionamento dell'aria all'interno dei rimorchi parcheggiati alle bocche di carico, che genera aria condizionata attraverso l'energia solare. I pannelli solari installati sul tetto, infatti, imprigionano la luce del sole e la sfruttano per riscaldare i liquidi compressi all'interno delle unità di condizionamento installate sulle bocche di carico. In questo modo, il lavoro e il consumo elettrico dei compressori dell'aria condizionata si riduce. L'aria condizionata viene quindi erogata ad apposite ventole che la diffondono all'interno dei rimorchi parcheggiati per il carico e lo scarico, rendendoli confortevoli. 

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"Si tratta di un sistema di condizionamento solare termico innovativo e sostenibile", afferma Greg Hudak, Sustainability Advisor di Fedex Ground, "ma il suo vantaggio principale è il comfort dei nostri lavoratori. Gli operatori, infatti, lavorano in qualsiasi condizione climatica e non è stato facile trovare una soluzione che riuscisse a ridurre le temperature dei rimorchi nei mesi più caldi". Greg aggiunge inoltre che anche altre sedi Fedex Ground stanno valutando metodi innovativi per migliorare in modo sostenibile il comfort dei loro team.

Che differenze ci sono rispetto all'elettricità solare?

I pannelli fotovoltaici, più comunemente noti come "pannelli solari", catturano l'energia del sole e la trasformano in corrente elettrica. L'elettricità prodotta può alimentare a sua volta dispositivi di illuminazione o altre apparecchiature, o caricare veicoli elettrici. Al momento, 16 sedi FedEx sono alimentate con energia fotovoltaica.

La tecnologia termica solare, invece, funziona diversamente. Come il fotovoltaico sfrutta l'energia del sole, ma invece di convertirla in elettricità, sfrutta la luce solare per produrre calore. Nel nostro impianto di Davenport, la luce del sole viene sfruttata per riscaldare il refrigerante dei condizionatori, riducendo notevolmente la quantità di corrente normalmente necessaria a questo scopo. Inoltre, la tecnologia termica solare è più efficiente e conveniente di quella fotovoltaica e si presenta come una tecnica davvero promettente per il raffreddamento di altre strutture FedEx in futuro.

Quanta energia viene risparmiata?

L'impianto di Davenport è installato da meno di un anno, ma le stime di risparmio sono davvero promettenti. Secondo le previsioni, infatti, l'alimentazione del sistema di condizionamento tramite energia termica solare ridurrà il carico di lavoro dei compressori dell'aria condizionata di circa il 40%. A sua volta, ciò ridurrà il fabbisogno energetico del 33%, ovvero 16.090 kilowattora, evitando 11,4 tonnellate di emissioni di CO2e all'anno. In altri termini, è come evitare le emissioni annuali di circa 45.430 km percorsi con una vettura passeggeri di cilindrata media. Oltre ai risparmi in termini di energia e di emissioni, il sistema allungherà la vita degli apparecchi di condizionamento.

"I membri del nostro team lavorano nel modo più efficiente possibile", afferma Alan Nichols, Facility Maintenance Manager di FedEx Ground, "ma sappiamo bene che, in quei camion, le temperature possono arrivare alle stelle nelle giornate estive. Questo sistema aumenta il livello di comfort e sicurezza per tutti, senza consumare troppa elettricità. È una soluzione che porta vantaggi in tutti i sensi".