Răcire de la soare 

Sistemul de aer condiționat, bazat pe energia solară de la FedEx Ground® 

 

18 ianuarie 2021


Cum pot fi utilizate lumina și căldura soarelui pentru a răci aerul?

Aceasta nu este o întrebare dificilă. Este modul în care procedează FedEx Ground la centrul de sortare din însoritul Davenport, Florida, cu ajutorul unei tehnologii inovatoare. Sistemul de aer condiționat, bazat pe energia solară, răcește zonele în care sunt sortate și încărcate în camioane coletele, scăzând temperatura din interiorul camioanelor cu până la 20 de grade Fahrenheit, în medie – o diferență mare în ce privește confortul pentru personalul care manipulează coletele în zilele toride de vară. Până acum, 19 dintre cele 100 de uși de încărcare și descărcare, din centru, au fost echipate cu sistemul de ultimă generație, pentru a spori confortul.

curier FedEx privind în interiorul unui sac

Cum funcționează?

Camioanele mari, cu remorcă, ce transportă articole neperisabile nu sunt, de regulă, izolate. Atunci când un camion este încărcat sau descărcat în soare, la un centru de distribuție, interiorul se poate încălzi, devenind inconfortabil.

Echipa noastră de mentenanță FedEx Ground din Davenport a proiectat un sistem de alimentare a aerului condiționat din camioanele parcate la ușile de încărcare, folosind aerul răcit cu ajutorul energiei solare. Panourile solare, montate pe acoperiș, preiau lumina solară și o folosesc pentru încălzi fluidul comprimat din interiorul unităților de climatizare instalate deasupra ușilor de încărcare. Acest lucru reduce fluxul de lucru al compresoarele de aer condiționat și consumul de energie electrică al acestora. Ulterior, aerul condiționat alimentează ventilatoarele, care trimit aerul rece și plăcut în camioanele parcate la ușile de încărcare. 

curier FedEx privind în interiorul unui sac

„Acest sistem de aer condiționat, bazat pe energia solară, este inovator și sustenabil”, afirmă Greg Hudak, Sustainability Advisor at FedEx Ground, „dar cel mai mare avantaj îl reprezintă confortul persoanelor care lucrează în acest centru. Persoanele care manipulează coletele lucrează în diverse condiții meteo și a fost o provocare să menținem temperatura scăzută în interiorul camioanelor, într-un mediu atât de cald.” Greg menționează și faptul că alte centre FedEx Ground continuă să caute metode inovatoare pentru a îmbunătăți în mod sustenabil confortul angajaților.

Cu ce diferă de electricitatea obținută din energia solară?

Panourile fotovoltaice, denumite în mod obișnuit panouri solare, colectează energia soarelui pentru a crea curent electric. Această energie electrică poate alimenta sistemele de iluminat sau poate încărca un vehicul electric. În prezent, utilizăm energia fotovoltaică pentru a alimenta 16 centre.

Tehnologia termică solară este oarecum diferită. La fel ca energia fotovoltaică, folosește energia soarelui, dar, în loc să o transforme în electricitate, o transformă în căldură. În cazul sistemului instalat în Davenport, soarele încălzește agentul frigorific utilizat în aparatele de aer condiționat, reducând foarte mult cantitatea de electricitate necesară pentru acest proces. De asemenea, tehnologia termică solară este mai eficientă și mai accesibilă decât cea fotovoltaică și, în viitor, va fi utilizată și pentru răcirea altor centre FedEx.

Câtă energie economisește?

Sistemul Davenport a fost instalat acum mai puțin de un an, dar economiile estimate sunt promițătoare. Se estimează că sistemul de aer condiționat cu alimentare solară va reduce fluxurile de lucru ale compresoarelor de aer condiționat cu aproape 40%. La rândul său, acest lucru va reduce cererea de energie cu 33% sau cu aproximativ 16.090 kilowați-oră și va însemna o emisie de CO2e cu 11,4 tone metrice mai puțin pe an. Această cantitate reprezintă echivalentul emisiilor anuale ale unui vehicul mediu de pasageri, care parcurge 28.229 de mile. În plus față de economia de energie și reducerea emisiilor, sistemul prelungește și durata de viață a echipamentelor de climatizare.

„Membrii echipei noastre lucrează cu eficiență maximă posibilă”, afirmă Alan Nichols, Facility Maintenance Manager la FedEx Ground, „dar știm că aceste vehicule se pot încălzi în timpul verii. Acest sistem oferă confort și siguranță, fără a utiliza o cantitate mare de electricitate. Este o soluție care ne mulțumește pe toți.”