Oferim o viață nouă uniformelor vechi

18 ianuarie 2021


Cei mai mulți dintre noi nu ne gândim prea mult la haine, dincolo de confort și de stil, cu atât mai puțin la ce vom face cu ele atunci când se vor uza. Doar 13% dintre hainele din lume sunt reciclate într-o anumită formă. O concluzie îngrijorătoare, dacă ne gândim cât de mult încercăm acum să împiedicăm transformarea lucrurilor în deșeuri. În 2012, când FedEx® a achiziționat Rapidão Cometa, care avea 10.000 de angajați, membrii echipei de la centrul din São Paulo au decis să se asigure că uniformele uzate vor avea parte de o nouă viață, în loc să fie aruncate la gunoi.

o pătură reciclată, alături de un plic Fedex Express

Reciclarea materialelor textile este mai dificilă decât credeți

Reciclarea materialelor textile este mai
dificilă decât credeți

Diferitele tipuri de materiale necesită procese de reciclare diferite. Materialele din fibre amestecate, precum cele utilizate la fabricarea uniformelor rezistente, sunt în mod special dificil de prelucrat. Acum 5 ani, acest proces era și mai greu de realizat decât este acum. Pur și simplu nu exista tehnologia necesară pentru manevrarea volumelor mari, la scară largă. Din fericire, echipa din São Paulo a aflat de Retalhar, o întreprindere socială, specializată în activități mai detaliate decât reciclarea textilelor.Retalhar angajează, de asemenea, femei în comunitățile cu venituri mici, pentru a transforma materialele textile colectate în pături. Apoi, voluntarii FedEx Express au donat păturile către organizațiile care ajută persoanele fără adăpost și adăposturile de animale.

o pătură reciclată, alături de un plic Fedex Express

Pași către economia circulară

Programul s-a dezvoltat constant. Peste 8.200 de pături au fost confecționate de-a lungul timpului din uniforme vechi. Doar în 2019, echipele din Brazilia au colectat aproape 13.000 de tricouri și pantaloni pentru confecționarea a 2.700 de pături. Acest lucru a evitat crearea unui spațiu de depozitare a deșeurilor de aproximativ 31 de metri cubi și emisia a 62 de tone metrice de CO2, cantitate egală cu carbonul înmagazinat de 81 de acri de pădure într-un an.

„Nu numai că am evitat transformarea uniformelor noastre în deșeuri și ne-am protejat marca, dar am contribuit și la o economie circulară, care preferă să regenereze articolele, în loc să le elimine”, afirmă Claudia Rostagno, Marketing Managing Director la FedEx Express®, în America Latină și Caraibe.

În plus față de implicarea activă a membrilor echipei noastre, au participat și clienții. „Clienții FedEx împărtășesc angajamentul nostru de protejare a mediului, prin urmare le asigurăm oportunități prin care să ne ajute să reciclăm uniformele vechi, oferindu-le câteva pături reciclate pentru a fi distribuite”, adaugă Silvia Imafuku, Marketing Advisor în Brazilia.

uniforme FedEx reciclate

Inspirați-i pe alții să „urmeze exemplul”

Când Ben Fogg, Sustainability Specialist la sediul FedEx Ground® din Pittsburgh, Pennsylvania a aflat despre proiectul de reciclare a uniformelor, din Brazilia, a dorit să știe detalii. „Am făcut progrese semnificative în a găsi modalități de a trimite la gropile de gunoi mai puține deșeuri rezultate din operațiunile noastre, cum ar fi reciclarea paleților pe care îi primim de la clienți și eliminarea sulurilor de carton din rolele de folie de îmapchetat. Deoarece fiecare uniformă este utilizată în medie aproximativ 18 luni, reciclarea uniformelor uzate a fost următoarea activitate pe lista noastră”, menționează el.

Studiile efectuate de Ben l-au condus către Debrand, o companie care gestionează reciclarea uniformelor, și la realizarea unui proiect pilot în regiunea FedEx Ground Western. În acel program pilot inițial, membrii echipei FedEx Ground și furnizorii independenți de servicii au profitat de această șansa pentru a-și recicla vechile uniforme. Într-un centru s-au adunat mai mult de 115 livre (52 de kilograme) de îmbrăcăminte veche, inclusiv tricouri purtate de membrii echipelor care manipulau coletele. În ansamblu, în cadrul proiectului pilot au fost colectate aproximativ 500 de kilograme de îmbrăcăminte personalizată. Apoi, Debrand a analizat fibrele pentru a determina ce poate fi reciclat și pentru a optimiza procesul.

pătură confecționată din uniforme FedEx reciclate

Înapoi la elementele de bază

La primirea unei uniforme vechi, ca parte a programului Debrand, Phoenix Fibers, la fel ca Retalhar în Brazilia, trebuie să prelucreze țesătura pentru a o transforma în material reutilizabil. Articolele de îmbrăcăminte sunt mai întâi împinse prin mai multe tocătoare, pentru a trage țesătura înapoi, la nivelul de bază al fibrei. Acest proces produce un material denumit „fibră de calitate inferioară”, care poate fi transformat în material de umplutură, utilizat în principal în produse precum echipamente sportive, mobilier sau pentru materiale pentru izolarea caselor. „Programul nostru de parteneriat cu Phoenix Fibers le permite angajaților FedEx să participe la evitarea producerii de deșeuri prin reciclarea în siguranță a uniformelor lor. Ei se pot simți fericiți și încrezători că uniforma pe care au purtat-o cu fidelitate trăiește acum o altă viață, într-un produs secundar”, spune Amelia Eleiter, cofondator Debrand.

pătură confecționată din uniforme FedEx reciclate

Aprecierile primite de la membrii echipei participante și de la furnizorii de servicii, independenți, au fost pozitive. Un furnizor de servicii a sugerat instalarea unor pubele de gunoi refolosibile pentru colectarea uniformelor vechi. „Prin găsirea unor întrebuințări noi ale uniformelor vechi, reducem volumul deșeurilor și ajutăm la crearea unui sistem care reciclează mai mult, ceea ce este un câștig pentru toți”, a concluzionat Ben.

În viitor, sperăm să extindem programul de reciclare a uniformelor, ca parte a eforturilor noastre continue, de a reduce impactul asupra mediului și de a sprijini economia circulară emergentă. Bazându-se pe succesul programului pilot, FedEx Ground l-a lansat în toată rețeaua FedEx Ground și este încântată să constate un impact pozitiv.