物联网将为医疗保健服务模式带来革命性变化

供应链成为了物联网的一部分,这是席卷全球医疗保健服务网络的重大技术变革。

Karen Reddington博士 | 2015 年 3 月 27 日

作者:Karen Reddington 博士,联邦快递亚太区总裁

与几乎所有其他商业领域一样,医疗保健现在也是一个全球性市场。预计到 2015 年,其市场价值将达到 3 万亿美元(Global Industry Analysts, Inc.,2014 年),并且在全球人口老龄化和慢性疾病、世界各地医疗机会的增加以及科技进步等因素的推动下,在 2014 年至 2019 年之间,年平均增长速度将达到 5.3%(德勤(Deloitte Touche Tohmatsu Ltd),2014 年)。在截至 2012 年的十年间,医疗器械和药品的全球贸易增长速度比电子商务整体高出四倍(WTO 与麦肯锡,2012 年)。而关键的一点是,国外和国内的保健品之间的区别正在消失:例如,亚洲所使用的医疗设备越来越多地依赖进口;而在美国使用的 80% 的药物活性成分在国外生产(美国食品药品监督管理局(FDA),2015 年)。

以前,医疗保健行业主要集中在美国和欧洲,现已向亚太地区迅速转移。近年来,亚洲的医疗保健和制药行业一直呈指数增长。目前亚洲医疗市场的总规模为 2790 亿美元,预计在 2012 年至 2018 年之间,将以 12.8% 的年平均增长率增长,这一速度是全球市场的两倍多(Frost & Sullivan 公司,2013 年)。在该地区,某些医疗中心已开始从中获益: 到 2022 年,新加坡制药和医疗保健市场价值总和将达到 16 亿美元。

全球性无国界产业

联邦快递认为医疗保健行业是一个全球性无国界产业。

然而,如今不同的医疗保健机构遍布世界各地,医疗保健行业需要适应这个新环境。如果全球化医疗保健要获得真正的效益,就需要通过先进的技术为这些机构建立安全紧密的联系。就在十年以前,人们还很难想象我们今天可以通过全球贸易、医疗保健和技术的相互交叉做到的事情。比如,台湾的一名心脏病患者可以在短短的一夜之间收到半个地球外制造的起搏器;再比如,我们可以在日本和美国之间运输人类肝细胞等敏感生物材料,并将其完好无损地送达目的地。

医疗保健的全球化和不同子行业的不同需求增加了通过医疗保健供应链进行产业连接的复杂性。从技术角度而言,该行业的要求越来越高——可能是温度控制、光照感光度和湿度等独特需求,也可能仅仅是一个满足成本、速度、可靠性和安全性需求的高效供应链。据估计,全球冷链物流市场规模 2014 年至 2019 年将以平均每年近 16% 的速度增长(www.researchandmarkets.com,2015 年 2 月)。到 2016 年,最畅销的前 50 种药品中,可能有超过一半都需要温度敏感运输方式 (Logistics Portal)。在这方面,亚太地区一马当先。预计到 2017 年,该地区将占据全球医疗保健冷链物流市场的 30%(IMARC 集团(iMarc Group),2013 年)。

不过,虽然医疗技术在过去的三年里取得了惊人的进步,但许多医学和生命科学产品却仍然采用 30 年前的运送方式。

想象一下:药品制造商通常有大约 75 天的准备时间将药品从配方和包装厂交付给配送中心(麦肯锡(McKinsey),2013 年),而标准的笔记本电脑制造商可以接受周一的订单,在下周二即可将一货盘新组装的定制电脑交付给欧洲的客户。此外,许多行业仍采用干冰和泡沫塑料这种过时的方法作为深度冷冻运输方式。而在目前的技术条件下,可以将临床试验样本放入 -150°C 的液氮干蒸汽容器内,该方法支持长达数天的运输。这项新技术提供了以前难以想象的可能性。

物联网和医疗保健

供应链成为了物联网的一部分,这是席卷全球医疗保健服务网络的重大技术变革。供应链的各个环节相互连接,可以对包裹进行跟踪和监控。但在未来,随着更多小型嵌入式传感器的使用,包裹标记会更加普遍,实时跟踪和追踪也将达到前所未有的程度。这样便可以提供唯一可见的关键信息(如位置、温度、光照、湿度、大气压力和冲击)。还能确保医疗保健产品的完整性和安全性。欺诈和安全是该行业普遍存在的问题;根据世界卫生组织统计, 估计有 8% 的医疗器械为假冒产品, 并且药品盗窃也日益广泛和复杂。

供应链控制和可见性对所有行业来说都至关重要,医疗保健行业也绝不例外。医疗保健行业所运输的物品(从生物制品到药品)都十分重要、易受影响且难以替代。试想一下,如果针对癌症患者 DNA 的个性化药品在运输过程中损坏或被盗,后果将会怎样。不可能从仓储货架取下替代品,然后连夜发出。随着药品越来越个性化、药效越来越显著,需要可以完全了解医疗产品运输过程中的状态。正是由于这个原因,要发挥全球化医疗保健的巨大潜力,关键在于将医疗保健产品运输行业的各个环节连接在一起。

全球医疗保健行业的未来在于构建四通八达的智能医疗保健供应链,它需要符合高效、灵活、方便、规范且经济可行的要求。尽管我们拥有丰富的知识并取得了科学和技术突破,但如果我们不能享受医疗进步带来的好处并以之造福大众,那么这对人类便毫无意义;如果不能将产品带给想要和需要的人,那么这对这个行业也毫无意义。

归根结底,没有哪个行业能像医疗保健行业一样与民生福祉息息相关,将全球医疗行业紧密联系在一起不仅仅是为了创造经济机会,更是为了显著改善人们的生活,拯救更多的生命。

医疗保健

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