Logistiek in de stad

FedEx® loopt en fietst naar de toekomst van groene bezorging in Europa

 

10 september 2020


Bezorgers en klanten bereiden zich voor op de toekomst nu stadscentra
nieuwe regels invoeren

Europa staat bekend om zijn historische steden die oud met nieuw combineren. Middeleeuwse kerken staan naast modern appartementencomplexen, waardoor inwoners een voet in het verleden houden wanneer ze plannen voor de toekomst. En steeds meer steden in Europa voeren progressieve groene transportregels in om de luchtkwaliteit te verbeteren. Mobiliteit is constant in beweging en overheden en consumenten richten zich op nieuwe transportmiddelen – en nieuwe, groenere krachtbronnen – en vervoersbedrijven lopen hierbij vaak voorop.

Koeriers en klanten bereiden zich voor op de toekomst nu stadscentra
nieuwe regels invoeren

Europa staat bekend om zijn historische steden die oud met nieuw combineren. Middeleeuwse kerken staan naast modern appartementencomplexen, waardoor inwoners een voet in het verleden houden wanneer ze plannen voor de toekomst. En steeds meer steden in Europa voeren progressieve groene transportregels in om de luchtkwaliteit te verbeteren. Mobiliteit is constant in beweging en overheden en consumenten richten zich op nieuwe transportmiddelen – en nieuwe, groenere krachtbronnen – en vervoersbedrijven lopen hierbij vaak voorop.

Om ons voor te bereiden op deze nieuwe realiteit introduceerden we vorig jaar een pilot in zes grote steden in Europa om pakketten op tijd te leveren zonder de regelgeving voor luchtkwaliteit in deze steden te overtreden. Enkele van deze initiatieven van dit crossfunctionele team combineren nieuwe technologie zoals elektrificatie met bewezen technieken uit het verleden, van elektrische fietsen tot lopen.

"Je moet bij erg veel dingen stilstaan met een project zoals dit", legt Delphine Slootmaker, FedEx managing director for Central Planning and Engineering, uit. Haar team analyseerde 300 steden om de uiteindelijke kandidaten voor de test te selecteren en betrok daarbij tientallen FedEx-teamleden uit heel Europa. "Er zijn vragen over parkeren, toegang tot bepaalde straten, nieuwe groene zones, avondklokken voor leveringen... Elke grote stad heeft unieke uitdagingen met unieke oplossingen."

bezorger duwt pakketten op stoep

Londen

De proeven in Londen vonden plaats in het hart van de drukste gebieden in West End en Mayfair. Twee tot drie bezorgers lopen rond met speciale handkarren voor bezorgingen en ophalingen, in samenwerking met een bestelwagen op strategische plekken waarvandaan de bezorgers kunnen werken.

In Westminster — bij Buckingham Palace — en wijken zoals South Bank, waar het gigantische London Eye Ferris Wheel zich bevindt, testten we elektrische fietsen met grote vrachtcompartimenten. Deze wijken zijn ruimer opgezet dan West End, en dankzij de elektrische fietsen konden de bezorgers een groter gebied beslaan. De elektrische fietsen coördineren met een bestelwagen, maar vertrekken vanuit een FedEx-distributiecentrum.

fedex-fiets

Amsterdam

Uiteindelijk zullen veel steden gebruik maken van elektrische fietsen.  Het pilotprogramma wilde verschillende types en merken in verschillende markten uitproberen. In Amsterdam zijn al onze elektrische fietsen voorzien van een kleiner vrachtcompartiment tussen het voorwiel en het stuur.

"Tijdens het programma kwamen enkele dingen naar boven waar je vooraf niet aan denkt," legt Slootmaker uit, "Een chauffeur van een bestelwagen wil waarschijnlijk niet op een elektrische fiets rijden." Gelukkig zijn deze nieuwe fietskoeriers erg enthousiast over hun  routes.

"Ik denk dat elektrische fietsen de beste manier zijn om in een drukke stad kleine pakketten te leveren," aldus de Amsterdamse koerier Jacky Zheng, "We kunnen eenvoudig de stad doorkruisen om het pakket sneller bij de klant te leveren, en we kunnen onze fietsen op de stoep parkeren zodat we het verkeer niet ophouden."

Koeriers zijn niet de enige mensen die positief zijn over  onze elektrische fietsen. "Klanten zijn erg blij wanneer ze ons zien aankomen op de elektrische fiets," voegt Zheng toe, "Ze vinden het fijn dat we aan het milieu denken."

FedEx-koerier kijkt in tas

Opvallende uitkomsten

De eerste resultaten zijn zeer positief als het gaat om efficiënt en effectief bezorgen, maar Slootmaker en haar team komen ook gebieden tegen die aanpassingen vereisen gebaseerd op feedback van de bezorgers. Bezorgers op elektrische fietsen hebben bijvoorbeeld betere waterdichte handschoenen nodig om warm te blijven in slecht weer. Bezorgers te voet en op elektrische fietsen hebben verschillende soorten schoenen nodig voor zowel de winter als de zomer. Er wordt zelfs rekening gehouden met de fietsbel.

FedEx-koerier kijkt in tas

Wat nu?

We gaan de proeven ook uitvoeren in Frankfurt, Milaan, Parijs en Madrid. "We zijn op zoek naar oplossingen die voldoen aan de wensen van elke stad", aldus Slootmaker. Ze testen niet alleen elektrische fietsen en bezorgers te voet, maar ook grotere voertuigen zoals elektrische bestelwagens, boten en zelfs logistieke pods die lopende bezorgers autonoom volgen.

Zodra alle steden het pilotprogramma doorlopen hebben, wil het pilotteam een aantal "gereedschapskisten" ontwikkelen waarmee elke Europese stad kan bepalen wat het beste bij hen past, of ze nu sommige of alle geteste oplossingen willen inzetten.

"Dit is een groot programma en volledig nieuw," legt Slootmaker, die al 25 jaar bij FedEx werkt, uit, "Maar het spannendste is dat we oplossingen testen die niet alleen een verschil maken voor onze teamleden en klanten, maar ook voor het milieu."