Gekoeld door de zon 

Airconditioningsysteem met thermische zonne-energiepanelen bij FedEx Ground® 

 

18 januari 2021


Hoe kunnen licht en warmte van de zon de lucht koelen?

Dit is geen strikvraag. Dit is wat FedEx Ground doet in zijn sorteerfaciliteit in het zonnige Davenport, Florida, met behulp van innovatieve technologie. Het airconditioningsysteem met thermische zonne-energiepanelen koelt de gebieden waar pakketten gesorteerd en in de vrachtwagens geladen worden, en verlaagt de temperatuur in de vrachtwagens met wel 11°C—een groot verschil voor pakketverwerkers op warme zomerdagen. Tot nu toe zijn 19 van de 100 laaddeuren voorzien van het hypermoderne systeem voor maximaal comfort.

FedEx-koerier kijkt in tas

Hoe werkt het?

Grote vrachtwagens die niet-bederfelijke goederen vervoeren zijn meestal niet geïsoleerd. Wanneer een trailer in de zon in- of uitgeladen wordt bij een distributiecentrum kan het zeer warm worden in de vrachtwagen.

Ons FedEx Ground-onderhoudsteam in Davenport bedacht een design om met behulp van de zon gekoelde lucht in de geparkeerde vrachtwagens te laten stromen. Thermische zonne-energiepanelen op het dak verwarmen de koelvloeistof in de airconditioning bovenop de laaddeuren. De compressors van de airconditioning hoeven zo minder hard te werken en verbruiken dus minder elektriciteit. De geconditioneerde lucht wordt vervolgens naar ventilatoren geleid die de koele, comfortabele lucht in de trailers blazen die bij de laaddeuren geparkeerd staan. 

FedEx-koerier kijkt in tas

"Dit airconditioningsysteem met thermische zonne-energiepanelen is innovatief en duurzaam," aldus Greg Hudak, Sustainability Advisor bij FedEx Ground, "Maar het belangrijkste voordeel is het comfort voor onze werknemers. Pakketverwerkers werken onder allerlei weersomstandigheden, en het is een uitdaging om de vrachtwagens te koelen in warme klimaten." Greg voegt toe dat andere FedEx Ground-locaties innovatieve methodes onderzoeken om het comfort van werknemers op duurzame wijze te verbeteren.

Hoe verschilt dit van zonne-energie?

Fotovoltaïsche panelen—meestal zonnepanelen genoemd—zetten de warmte van de zon om in elektriciteit. Met deze elektriciteit kunnen we straten verlichten, apparatuur laten draaien of een elektrische auto opladen. Momenteel gebruiken we op 16 locaties fotovoltaïsche energie om gebouwen van stroom te voorzien.

Thermische zonne-energie werkt iets anders. Net als fotovoltaïsche panelen, maakt het gebruik van de energie van de zon, maar in plaats van dat het zonne-energie omzet in elektriciteit, wordt het zonlicht gebruikt om warmte te creëren. In het geval van het systeem in Davenport, verwamt de zon de koelvloeistof in de airconditioning, wat het energieverbruik van dit systeem drastisch verlaagt. Thermische zonne-energie is ook efficiënter en goedkoper dan fotovoltaïsche panelen, en is veelbelovend voor de koeling van andere FedEx-faciliteiten in de toekomst.

Hoeveel energie bespaart dit?

Het Davenport-systeem is een jaar geleden geïnstalleerd, maar de besparingen zijn veelbelovend. Het airconditioningsysteem met thermische zonne-energiepanelen reduceert de druk op de compressor van de airconditioning met bijna 40%. Dit verlaagt het energieverbruik met 33%, of ongeveer 16.090 kilowattuur, en voorkomt 11,4 ton CO2-uitstoot per jaar. Dat is gelijk aan de jaarlijkse emissies van een gemiddelde auto die 45.430 km rijdt. Het systeem verlaagt niet alleen het energiegebruik en de emissies, maar verlengt ook de levensduur van de airconditioning.

“Onze teamleden werken zo efficiënt mogelijk,” zegt Alan Nichols, Facility Maintenance Manager bij FedEx Ground, “Maar we weten dat het in de zomer warm wordt in die vrachtwagens. Dit systeem houdt iedereen koel en veilig, zonder veel elektriciteit te verbruiken. Het is een oplossing waar we allemaal blij van worden."