Oude uniformen nieuw leven inblazen

18 januari 2021


Kleren zijn voor de meesten van ons heel normaal, en we staan niet echt stil bij wat met onze kleding gebeurt wanneer ze versleten zijn. Slechts 13 procent van de kleding over de hele wereld wordt gerecycled. Dit is onacceptabel, want we willen dat zo weinig mogelijk afval op de vuilnisbelt terechtkomt. Toen FedEx® in 2012 Rapidão Cometa en zijn 10.000 medewerkers overnam, besloten teamleden in São Paulo om ervoor te zorgen dat die uniformen eervol met pensioen gingen, in plaats van dat ze op de vuilnisbelt terechtkwamen.

gerecyclede deken naast een FedEx express-envelop

Textiel recyclen is moeilijker dan u denkt

Textiel recyclen is
moeilijker dan u denkt

Voor verschillende materialen heb je verschillende recyclingprocessen nodig. Materialen bestaande uit meerdere stoffen, zoals die waar onze duurzame uniformen van gemaakt zijn, zijn bijzonder lastig te recyclen. Vijf jaar geleden was het nog lastiger dan nu. De technologie om grote hoeveelheden te verwerken bestond gewoon nog niet. Gelukkig ontdekte het team in São Paulo Retalhar, een maatschappelijk bedrijf dat gespecialiseerd is in meer dan alleen het recyclen van textiel. Retalhar heeft ook vrouwen in dienst uit gemeenschappen met lage inkomens om textiel te recycleren tot dekens. FedEx Express-vrijwilligers schenken de dekens vervolgens aan organisaties die daklozen en dierenasiels ondersteunen.

gerecyclede deken naast een FedEx express-envelop

De overstap naar een circulaire economie

Dit programma is gestaag gegroeid. We hebben de afgelopen jaren meer dan 8.200 dekens gemaakt van oude uniformen. Alleen al in 2019 verzamelde teams in Brazilië bijna 13.000 shirts en broeken in om 2.700 dekens mee te maken. Dit bespaarde ongeveer 31 m2 aan afval en 62 ton aan CO2-uitstoot, gelijk aan de CO2 dat 327795 m2 aan bos in een jaar opneemt.

"We voorkomen dat onze uniformen op de vuilnisbelt terechtkomen en beschermen ons merk, maar we dragen ook bij aan een circulaire economie die producten hergebruikt in plaats van weggooit", zegt Claudia Rostagno, Managing Director of Marketing bij FedEx Express® in Latijns-Amerika en het Caribisch gebied.

Naast de actieve betrokkenheid van onze teamleden, doen onze klanten ook mee. "FedEx-klanten delen onze toewijding aan het milieu, dus we zorgen ervoor dat ze de mogelijkheid hebben ons te helpen voorkomen dat onze oude uniformen op de vuilnisbelt terechtkomen door ze sommige van de gerecycle dekens te geven zodat ze die kunnen uitdelen", voegt Silvia Imafuku, Marketing Advisor in Brazilië, toe.

gerecyclde FedEx-uniformen

Anderen inspireren om mee te doen

Toen Sustainability Specialist Ben Fogg op het hoofdkantoor van FedEx Ground® in Pittsburgh, Pennsylvania, hoorde over het recyclen van uniformen in Brazilië, raakte hij geïnspireerd. "We hebben veel vooruitgang geboekt door minder afval naar de vuilnisbelt te sturen, bijvoorbeeld door de pallets die we van klanten krijgen te recyclen en door de kartonnen rollen in krimpplastic weg te nemen. Omdat een uniform ongeveer 18 maanden meegaat, waren versleten uniformen het volgende probleem dat we wilden oplossen", legt hij uit.

Bens onderzoek leidde hem naar Debrand, een bedrijf dat uniformen recyclet, en het opzetten van een proefproject in de westerse regio van FedEx Ground. Tijdens dat proefproject wilden FedEx Ground-teamleden en onafhankelijke serviceproviders maar al te graag dat hun oude uniformen gerecycled werden. Een locatie zamelde meer dan 52 kg oude kleding in, waaronder shirts gedragen door pakketverwerkers. Het proefproject zamelde meer dan 450 kg aan kleding in. Debrand analyseerde de stoffen om te bepalen wat gerecycled kon worden en om het proces te optimaliseren.

deken gemaakt van gerecyclde FedEx-uniformen

Terug naar de basis

Nadat Phoenix Fibers, als onderdeel van het Debrand-programma, een oud uniform ontvangt, moeten ze net als Retalhar in Brazilië de stof verwerken tot herbruikbaar materiaal. De kledingstukken worden eerst meerdere malen versnippert, zodat basistextiel overblijft. Het resultaat wordt ook wel "shoddy fiber" genoemd, dat verwerkt kan worden tot vulmateriaal, dat met name gebruikt wordt in producten zoals fitnessapparatuur of meubels of om woningen mee te isoleren. "Dankzij ons programma met onze partner Phoenix Fibers kunnen FedEx-medewerkers een bijdrage leveren aan afvalreductie door hun uniformen te recyclen. Ze kunnen blij en tevreden zijn dat hun versleten, trouwe uniform een tweede leven heeft gekregen in een secundair product", zegt Amelia Eleiter, medeoprichter van Debrand.

deken gemaakt van gerecyclde FedEx-uniformen

De feedback van deelnemende teamleden en onafhankelijke serviceproviders was positief. Een serviceprovider stelde voor om herbruikbare afvalbakken neer te zetten om oude uniformen mee in te zamelen. "Door onze oude uniformen te hergebruiken, verlagen we onze afvalproductie en creëren we een herstellend systeem—goed voor iedereen", concludeert Ben.

We hopen het recyclingsprogramma voor uniformen in de toekomst uit te breiden, als onderdeel van onze inspanningen om onze impact op het milieu te reduceren en de opkomende circulaire economie te ondersteunen. Na het succes van de eerste proef, heeft FedEx Ground het programma in het hele FedEx Ground-netwerk geïntroduceerd, en we kijken uit naar de positieve impact.