Refrigerado pelo sol 

Ar condicionado solar térmico na FedEx Ground® 

 

18 de janeiro de 2021


Como é que a luz e o calor do sol podem ser utilizados para arrefecer o ar?

Não é uma pergunta com rasteira. É aquilo que a FedEx Ground está a fazer na instalação de triagem na solarenga Davenport, Florida, com a ajuda de uma tecnologia inovadora. O sistema de ar condicionado solar térmico refrigera as áreas onde é feita a triagem dos pacotes e onde estes são carregados em reboques, baixando as temperaturas no interior dos reboques até 20 graus Fahrenheit em média, uma grande diferença no conforto de quem trabalha com entregas em dias de verão. Até à data, 19 das 100 portas de carga e descarga da instalação foram equipadas com o inovador sistema para maximizar o conforto.

estafeta fedex a olhar para o interior do saco

Como funciona?

Normalmente, os veículos pesados que transportam bens não perecíveis não são isolados. Quando um reboque é carregado ou descarregado debaixo de sol, no centro de distribuição, o interior pode ficar desconfortavelmente quente.

A nossa equipa de manutenção FedEx Ground de Davenport apresentou um design para introduzir ar condicionado no interior dos reboques estacionados nas portas de carga, utilizando ar arrefecido com a ajuda do sol. Painéis solares térmicos montados no tejadilho recebem a luz do sol e utilizam-na para aquecer o líquido comprimido no interior dos aparelhos de ar condicionado instalados por cima das portas de carga. Isto reduz o trabalho dos compressores de ar condicionado e correspondentes necessidades elétricas. Em seguida, o ar condicionado alimenta os ventiladores que sopram o ar fresco e confortável para os reboques estacionados nas portas de carga. 

estafeta fedex a olhar para o interior do saco

"Este sistema de ar condicionado solar térmico é inovador e sustentável", afirma Greg Hudak, Consultor de Sustentabilidade na FedEx Ground, "mas o maior benefício é o conforto do ocupante. Os funcionários que manuseiam as embalagens trabalham sob todo o tipo de condições meteorológicas e tem sido desafiante tentar manter os reboques frescos em climas quentes." Greg acrescenta que outras instalações da FedEx Ground continuam a explorar métodos inovadores para melhorar o conforto dos funcionários de forma sustentável.

Em que é que isto difere da eletricidade solar?

Os painéis fotovoltaicos, comumente referidos como painéis solares, captam a energia do sol para criar uma corrente elétrica. Esta eletricidade pode alimentar iluminação e equipamento ou carregar um veículo elétrico. Atualmente, utilizamos a energia fotovoltaica para alimentar edifícios em 16 instalações.

A tecnologia solar térmica é diferente. Tal como a fotovoltaica, esta utiliza a energia do sol, mas em vez de converter energia solar em eletricidade, utiliza a luz do sol para criar calor. No caso do sistema instalado em Davenport, o sol aquece o refrigerante utilizado nos ares condicionados, reduzindo significativamente a quantidade de eletricidade necessária para esta tarefa. A tecnologia solar térmica também é mais eficiente e mais acessível do que a fotovoltaica e oferece a promessa de refrigerar outras instalações da FedEx no futuro.

Quanta energia é poupada?

O sistema Davenport está instalado há menos de um ano, mas as estimativas de poupança são promissoras. Espera-se que o sistema de ar condicionado solar térmico reduza a carga de trabalho dos compressores de ar condicionado em quase 40%. Por sua vez, isto irá reduzir a procura de energia em 33%, ou cerca de 16 090 quilowatts-hora, e anular 11,4 toneladas métricas de emissões de CO2 por ano. É o equivalente a evitar as emissões anuais dos 45 430 km (28 229 milhas) percorridos anualmente por um veículo de passageiros. Além das poupanças com energia e emissões, o sistema também prolonga a vida útil do equipamento de ar condicionado.

"Os membros da nossa equipa trabalham com a maior eficiência que conseguem", afirma Alan Nichols, Diretor de Manutenção de Instalações na FedEx Ground, "mas sabemos que nos dias de calor os reboques aquecem. Este sistema mantém o conforto e a segurança de todos sem consumir muita eletricidade. É uma situação com que todos nos podemos sentir bem".