Nowe życie starych uniformów

18.01.2021 r.


Większość z nas nie poświęca zbyt wiele uwagi ubraniom poza aspektem wygody i stylu, a tym bardziej nie myślimy o ubraniach, które się zużyły. Jedynie 13 procent ubrań na całym świecie w jakiś sposób jest odnawiane. Nie są to dobre statystyki, zważywszy na nasze wysiłki w kierunku zredukowania odpadów. Gdy FedEx® przejęła w 2012 roku firmę Rapidão Cometa i jej 10 000 pracowników, zespół w centrum w São Paulo zdecydował, że uniformy nie zostaną wyrzucone na śmieci, a będą wykorzystane w dobrym celu.

koc z recyklingu obok koperty FedEx Express

Recykling tekstyliów jest trudniejszy, niż by się mogło wydawać

Recykling tekstyliów jest trudniejszy,
niż by się mogło wydawać

Różne rodzaje materiałów wymagają różnych procesów recyklingowych. Materiały z mieszanych włókien, takich jakie stosuje się w wytrzymałych uniformach, są szczególnie trudne do przetworzenia. Pięć lat temu było to nawet trudniejsze niż jest dzisiaj. Nie było po prostu takiej technologii, która by poradziła sobie z taką ilością materiału na dużą skalę. Na szczęście zespół z São Paulo trafił na firmę Retalhar, która specjalizuje się nie tylko w recyklingu tekstyliów. Retalhar zatrudnia również kobiety ze środowisk o niskich dochodach, które przerabiają odzyskiwane tekstylia na koce. Wolontariusze FedEx Express przekazali koce organizacjom pomagającym bezdomnym oraz schroniskom dla zwierząt.

koc z recyklingu obok koperty FedEx Express

Kroki w stronę gospodarki o obiegu zamkniętym

Program stopniowo się rozwinął Przez lata ze starych uniformów powstało ponad 8200 koców. W 2019 roku zaledwie zebrano w Brazylii prawie 13 000 sztuk koszul i spodni, które starczą na wykonanie 2700 koców. Pozwoliło to zaoszczędzić na wysypisku 31 metrów sześciennych miejsca i uniknąć emisji 62 ton CO2, co jest równe rocznemu wychwyceniu dwutlenku węgla przez las o powierzchni 81 akrów.

„Nie tylko zapobiegamy wyrzuceniu naszych uniformów na wysypisko i chronimy markę, ale także wnosimy swój wkład w tworzenie gospodarki o obiegu zamkniętym, która regeneruje przedmioty zamiast je wyrzucać”, zauważa Claudia Rostagno, Dyrektor Zarządzająca ds. Marketingu w FedEx Express® w Ameryce Łacińskiej i na Karaibach.

Nie tylko nasz zespół wykazał się aktywnym zaangażowaniem, lecz także włączyli się w to przedsięwzięcie klienci. „Klienci FedEx podzielają nasze zaangażowanie na rzecz środowiska, więc dajemy im okazję, aby pomogli nam zachować stare uniformy, przekazując im koce z recyklingu do rozdania”, dodaje Silivia Imafuku, Doradca ds. Marketingu w Brazylii.

zrecyklingowane uniformy FedEx

Inspirujemy innych do naśladowania

Gdy Ben Fogg, Specjalista ds Zrównoważonego Rozwoju w siedzibie FedEx Ground® w Pittsburghu w Pensylwanii usłyszał o projekcie recyklingu uniformów w Brazylii, zapragnął dowiedzieć się więcej na ten temat. „Zrobiliśmy duży postęp w znajdowaniu sposobów na zmniejszenie odpadów z naszych operacji, jak na przykład recykling palet, które otrzymujemy od klientów czy usuwanie kartonowych środków z rolek folii termokurczliwej. Ponieważ wszystkie uniformy są w użytku średnio przez około 18 miesięcy, utylizacja znoszonych uniformów była następna w kolejce”, wyjaśnia.

Badania przeprowadzone przez Bena zaprowadziły go do Debrand, firmy, która zarządza recyklingiem uniformów. Uruchomił projekt pilotażowy w zachodnim regionie FedEx Ground. Podczas tego projektu pilotażowego pracownicy FedEx Ground oraz niezależni dostawcy usług skorzystali z okazji do poddania swoich starych uniformów recyklingowi. Z jednej lokalizacji zebrano ponad 52 kilogramów starych ubrań, w tym również koszul noszonych przez pracowników zajmujących się obsługą paczek. Ogółem program ten zebrał ponad 450 kilogramów firmowej odzieży. Firma Debrand przeanalizowała włókna, aby określić, co można zrecyklingować i aby zoptymalizować proces.

koc zrobiony ze zrecyklingowanych uniformów FedEx

Powrót do podstaw

Po otrzymaniu starego uniformu w ramach programu Debrand firma Phoenix Fibers, tak jak Retalhar w Brazylii, musi przetworzyć tkaninę, aby przerobić ją na materiał nadający się do ponownej obróbki. Ubrania są najpierw przepuszczane przez liczne niszczarki, które przywracają włókna do ich początkowego stanu. Powstaje w ten sposób materiał nazywany „ścinkami”, który może posłużyć jako wypełnienie, używa się go do takich produktów, jak sprzęt do ćwiczeń i meble lub do ocieplania budynków. Nasz program partnerski z Phoenix Fibers pozwala pracownikom FedEx przyczynić się do redukcji ilości odpadów dzięki bezpiecznemu recyklingowi uniformów. Mogą być szczęśliwi, mając pewność, że ich znoszone i wysłużone uniformy otrzymają drugie życie w innym produkcie”, mówi Amelia Eleiter, współzałożycielka firmy Debrand.

koc zrobiony ze zrecyklingowanych uniformów FedEx

Ocena członków zespołu i niezależnych dostawców usług była pozytywna. Jeden z dostawców usług zasugerował montaż koszy wielokrotnego użytku na stare uniformy. „Znajdując nowe zastosowania dla naszych starych uniformów, redukujemy ilość odpadów i tworzymy system odnawiania — korzystamy na tym wszyscy”, podsumowuje Ben.

W przyszłości mamy nadzieję na rozszerzenie naszego programu recyklingu uniformów, który przyczyni się do naszych starań w kierunku zmniejszenia wpływu na środowisko i wsparcia gospodarki o obiegu zamkniętym. Bazując na sukcesie, jaki odniosło pilotażowe przedsięwzięcie, program został wdrożony w całej sieci FedEx Ground, a pracownicy nie mogą się doczekać pozytywnego wpływu, jaki przyniesie.