เย็นด้วยแสงอาทิตย์ 

เครื่องปรับอากาศพลังงานความร้อนจากแสงอาทิตย์ที่ FedEx Ground® 

 

18 มกราคม 2564


แสงและความร้อนของดวงอาทิตย์สามารถนำมาใช้ทำให้อากาศเย็นได้อย่างไร

นี่ไม่ใช่คำถามปัญหาเชาว์อะไรเลย แต่เป็นสิ่งที่ FedEx Ground กำลังทำอยู่ที่โรงงานคัดแยกสินค้าใน Davenport รัฐ Florida กลางแดดจัด พร้อมกับความช่วยเหลือของเทคโนโลยีนวัตกรรมใหม่ ระบบปรับอากาศพลังงานความร้อนจากแสงอาทิตย์ทำให้บริเวณที่มีการคัดแยกบรรจุภัณฑ์และขนถ่ายเข้ารถพ่วงนั้นเย็น อุณหภูมิภายในรถพ่วงต่ำลงโดยเฉลี่ยมากถึง -7 องศาเซลเซียส ซึ่งความสบายจะแตกต่างกันมากสำหรับผู้รับส่งพัสดุในหน้าร้อน ดังนั้น จนถึงตอนนี้ประตูขนถ่ายสินค้า 19 บานจาก 100 บานของโรงงานได้รับการติดตั้งระบบที่ทันสมัยเพื่อความสะดวกสบายสูงสุด

พนักงานขนส่ง FedEx กำลังมองเข้าไปในถุง

วิธีการใช้งาน

รถพ่วงบรรทุกขนาดใหญ่ที่บรรทุกสินค้าที่ไม่เน่าเสียมักไม่มีฉนวนหุ้ม เมื่อมีการขนถ่ายสินค้าเข้าหรือออกกลางแดดที่ศูนย์กระจายสินค้า ภายในรถพ่วงอาจร้อนจัดได้

ทีมซ่อมบำรุง FedEx Ground ของเราใน Davenport ได้ออกแบบเพื่อป้อนอากาศที่ปรับสภาพแล้วตรงประตูขนถ่ายสินค้าให้เข้าไปข้างในรถพ่วงที่จอดอยู่ โดยใช้อากาศเย็นและแสงแดดเข้าช่วย แผงพลังงานความร้อนจากแสงอาทิตย์ที่ติดตั้งอยู่บนหลังคาจะรับแสงแดด และนำไปเพิ่มความร้อนให้กับของเหลวอัดภายในเครื่องปรับอากาศที่ติดตั้งอยู่เหนือประตูขนถ่ายสินค้า ซึ่งจะช่วยลดการทำงานและปริมาณไฟฟ้าที่ใช้ของคอมเพรสเซอร์เครื่องปรับอากาศ จากนั้น อากาศที่ปรับสภาพแล้วจะป้อนเข้าไปในพัดลม และเป่าลมเย็นสบายเข้าไปตรงประตูขนถ่ายสินค้าของรถพ่วงที่จอดอยู่ 

พนักงานขนส่ง FedEx กำลังมองเข้าไปในถุง

“ระบบปรับอากาศพลังงานความร้อนจากแสงอาทิตย์นี้เป็นนวัตกรรมใหม่และยั่งยืน” Greg Hudak ที่ปรึกษาด้านความยั่งยืนของ FedEx Ground กล่าว “แต่ประโยชน์ที่สำคัญที่สุดคือความสบายของผู้รับส่งพัสดุ ซึ่งทำงานในทุกสภาพอากาศ และเป็นเรื่องท้าทายที่ต้องพยายามทำให้รถพ่วงเย็นในสภาพอากาศร้อน” Greg เสริมว่าโรงงานที่ FedEx Ground อื่นๆ ยังคงสำรวจวิธีการทางนวัตกรรมเพื่อปรับปรุงความสะดวกสบายสำหรับพนักงานอย่างยั่งยืน

แล้วแตกต่างจากไฟฟ้าพลังงานแสงอาทิตย์อย่างไร

แผงโฟโตโวลเทอิกที่เรามักคิดว่าเป็นแผงโซลาร์เซลล์นั้นรวบรวมพลังงานแสงอาทิตย์เพื่อสร้างกระแสไฟฟ้า ซึ่งสามารถให้พลังงานกับหลอดไฟและอุปกรณ์ไฟฟ้า หรือชาร์จยานพาหนะไฟฟ้าได้ และในปัจจุบันเราใช้พลังงานโฟโตโวลเทอิกเพื่อสร้างพลังงานให้กับอาคารต่างๆ 16 แห่ง

อย่างไรก็ดี เทคโนโลยีพลังงานความร้อนจากแสงอาทิตย์ค่อนข้างแตกต่างออกไป ถึงแม้จะใช้พลังงานแสงอาทิตย์เช่นเดียวกับโฟโตโวลเทอิก แต่แทนที่จะเปลี่ยนพลังงานแสงอาทิตย์เป็นกระแสไฟฟ้า เทคโนโลยีนี้กลับใช้สร้างความร้อนขึ้นมา ในกรณีของระบบที่ติดตั้งใน Davenport ความร้อนจากแดดจะทำให้สารทำความเย็นที่ใช้ในเครื่องปรับอากาศร้อนขึ้น ซึ่งช่วยลดปริมาณไฟฟ้าที่ต้องใช้ในขั้นตอนนี้ได้อย่างมาก ดังนั้น เทคโนโลยีพลังความร้อนจากแสงอาทิตย์จึงมีประสิทธิภาพและราคาย่อมเยากว่าโฟโตโวลเทอิก และยังรับประกันได้ว่าจะทำให้โรงงานอื่นๆ ของ FedEx เย็นลงได้ในอนาคต

ประหยัดพลังงานได้มากแค่ไหน

ระบบ Davenport มีการติดตั้งมาไม่ถึง 1 ปี แต่ประเมินค่าใช้จ่ายแล้วอยู่ในแนวโน้มที่ดี ระบบปรับอากาศพลังงานความร้อนจากแสงอาทิตย์นี้คาดว่าจะช่วยลดภาระงานของคอมเพรสเซอร์ในเครื่องปรับอากาศได้เกือบ 40% ดังนั้น จะลดความต้องการพลังงานลง 33% หรือประมาณ 16,090 กิโลวัตต์ชั่วโมง และลดการปล่อย CO2e ในปริมาณ 11.4 เมตริกตันต่อปี ซึ่งเท่ากับลดปริมาณการปล่อยมลพิษจากการขับยานพาหนะโดยสารทั่วไปโดยเฉลี่ยในระยะทาง 45,430 กิโลเมตรต่อปี ซึ่งนอกจากจะประหยัดพลังงานและลดการปล่อยมลพิษแล้ว ระบบดังกล่าวยังช่วยยืดอายุการใช้งานของอุปกรณ์เครื่องปรับอากาศอีกด้วย

“สมาชิกในทีมของเราทำงานอย่างมีประสิทธิภาพเท่าที่สามารถจะทำได้” Alan Nichols ผู้จัดการฝ่ายซ่อมบำรุงอาคารที่ FedEx Ground กล่าว “แต่เรารู้ว่าภายในรถพ่วงอาจร้อนขึ้นได้ในหน้าร้อน ซึ่งระบบนี้จะทำให้ทุกคนรู้สึกสบายและปลอดภัยโดยไม่ต้องใช้พลังงานไฟฟ้ามาก และทุกคนก็รู้สึกดีกับโซลูชั่นนี้”